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Dans le monde occidental, nous sommes habitués aux concours de beauté où les jeunes femmes sont défilées et jugées sur leur physique et leur allure, par un jury majoritairement masculin. Et si les rôles étaient inversés? C’est le cas du peuple Wodaabe lors du festival de Guérewol.

In-gali, au Niger. A la fin de la saison des pluies, différents peuples nomades (dont les Touaregs) s’y rassemblent pour la «Cure salée», un important marché au sel qui dure plusieurs semaines. A cette occasion, les Woodabe organisent le Guerewol, un rituel de parade nuptiale où les hommes tentent de séduire un jury de jeunes femmes. 

Pour impressionner le jury, les hommes devront montrer leurs meilleurs atouts et pour le Woodabe, cela signifie être grand, avoir le fond des yeux très blanc, les dents blanches et savoir danser sur les musiques traditionnelles et particulièrement la danse yaake . Le jour de la représentation, les hommes portent des couvre-chefs élaborés avec des plumes pour se faire paraître plus grands.

Leurs visages sont peints en rouge, jaune ou blanc et leurs lèvres et leurs yeux avec des contours de couleur noire pour mettre en valeur les yeux et les dents. Ensuite, le yaake peut commencer. Le yaake est aussi important que la robe et le maquillage car celui-ci révèle l’allure, une façon de juger de leur élégance. Pendant la danse, les candidats rouleront également lourdement des yeux et montreront leurs dents dans l’espoir qu’ils soient remarqués.

Le gagnant ultime est désigné par trois femmes choisies par les anciennes, d’autres chanceux pourront être choisi par des femmes du public. Le festival dure une semaine, il est consacré également aux réunions de clan, aux négociations de mariage et à d’autres événements sociaux. 

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