fbpx Flockeo Passer au contenu

Les animaux ont toujours représentés des symboles phares pour les humains, depuis la nuit des temps. Après tout, ce sont des êtres vivants qui nous relient directement à la nature et à sa puissance. Contrairement aux plantes, les animaux se déplacent, interagissent avec nous et dans certains cas, deviennent même nos compagnons quotidiens. Source de nourriture ou de danger, source d’émerveillement, souvent liés au monde des esprits, dans différentes cultures, les animaux servent à donner un sens au monde et à créer des ponts avec l’invisible. En cette période périlleuse pour la biodiversité, perdre des animaux signifierait perdre une partie de notre âme. Découvrons 4 cultures autour de 4 animaux sacrés : la tortue, l’éléphant, le chat et la raie manta.

La «tortue monde» dans les cultures amérindiennes

Lorsque vous regardez une tortue, même une très jeune tortue, vous avez le sentiment d’être face un animal ancestral et cela n’a rien d’étonnant!
Les tortues sont parmi les plus anciens reptiles de la Terre, datant de l’ère jurassique lorsque les dinosaures parcouraient la Terre. Les redoutables dinosaures ont disparu mais l’humble tortue vit toujours. La caractéristique la plus importante d’une tortue est qu’elle porte «sa maison sur son dos». Alors, est-il étonnant que différentes cultures considèrent le monde comme porté par une tortue géante? En Amérique du Nord, la tortue fait partie du mythe de la création.

Pour les Lenapes et les Iroquois, le monde a été créé en empilant de la terre sur le dos d’une tortue de mer jusqu’à ce qu’elle soit suffisamment grande pour contenir les gens. Pour de nombreuses cultures amérindiennes, le nom du continent est «Turtle Island» et lorsque la terre tremble, c’est la grande tortue mondiale qui s’étire. Après tout, porter un monde entier n’est pas si simple !

Les éléphants en Inde, tout un symbole !

L’éléphant d’Asie est un symbole fort dans toute l’Asie du Sud mais sur le sous-continent indien, il est particulièrement vénéré. Les éléphants sont impressionnants par leur taille, leur force, leur intelligence et leur sens de la famille. En Inde, ils peuvent être des animaux sauvages mais ils peuvent également être apprivoisés et utilisés comme des bêtes de somme.

Dans la cosmologie hindoue, les éléphants soutiennent le monde sur leur tête. Les comptes diffèrent quant à leur nombre: parfois 16, parfois 8, mais la représentation la plus courante est dans le Ramayana, décrivant 4 éléphants, placés aux différents points cardinaux. Certaines représentations font même reposer les éléphants… sur le dos d’une tortue!

Les éléphants sont également les véhicules des dieux. Dans la mythologie hindoue, Indra, le roi du ciel, chevaucherait un éléphant blanc nommé Airavata, «l’éléphant des nuages».

De la montagne des dieux à un dieu lui-même, c’est un petit bond en avant… L’un des dieux les plus vénérés de l’hindouisme est Ganesh, il est indubitable car il a la tête d’un éléphant et un corps d’homme avec un gros ventre distinctif. Ganesh personnifie la culture, l’intellect mais aussi la suppression des obstacles, ce qui en fait un dieu très populaire à prier. Son culte culmine avec Ganesh Chaturthi, un festival de 10 jours célébrant l’éléphant-dieu où d’énormes foules se rassemblent et rendent hommage à l’image de Ganesh.

Les chats et Egypte

S’il y a un animal qui est le chouchou d’Internet, c’est bien le chat. Avec des millions de vidéos drôles, des mèmes, des photos de chatons mignons et même une langue qui leur est propre 🙂 , les félins ne cessent de fasciner les humains. Cette histoire d’amour entre humains et chats n’est pas nouvelle, en fait, elle a commencé il y a des millénaires en Egypte.

Il n’y a pas d’autres civilisations qui vénèrent le chat comme les anciens Égyptiens. Pour une société essentiellement agraire, le chat était un animal essentiel. Il était le gardien des cultures, tuant les ravageurs et les rongeurs qui pouvaient décimer une récolte s’ils n’étaient pas contrôlés. Il n’est pas surprenant que les Égyptiens aient commencé à considérer les chats comme un animal protecteur et bientôt, même comme une divinité.

Plusieurs divinités égyptiennes (toutes femelles) sont à tête de félin mais la principale déesse-chat est Bastet. Représenté pour la première fois avec une tête de lion depuis 2800 avant JC, Bastet a rapidement pris le visage du chat plus familier. Fille de Ra et Isis, elle est la protectrice du pharaon et la déesse de la fertilité et de l’accouchement. Bien sûr, une déesse a besoin d’une représentation sur Terre et les chats étaient en effet utilisés pour garder les chambres des pharaons et lorsqu’ils mourraient, ils seraient momifiés comme des humains de haut rang. Le culte de Bastet était si populaire que sa fête à Bubastis (une ville dédiée à la déesse) était la plus importante d’Egypte avec des centaines de milliers de personnes pour y assister. s’il faut croire Hérodote. Les archéologues ont même trouvé différentes nécropoles où des centaines de chats ont été embaumés et momifiés.

La raie manta, le fantôme de Polynesie

L’un des habitants les plus majestueux de nos océans est sans aucun doute la raie manta. Les gens viennent de loin dans le triangle polynésien pour avoir la chance de voir ce gracieux, et gros, poisson. Mesurant jusqu’à 8 mètres, c’est un poisson impressionnant mais inoffensif car il n’a pas de dard sur la queue, contrairement aux autres rayons, et mange du plancton. Une raie manta peut voyager à travers les océans du monde et sa taille et ses mouvements fantomatiques lorsqu’elle nage ont captivé l’imagination de nombreuses cultures, mais plus particulièrement en Polynésie. À Hawaï, la raie manta est mentionnée dans le chant de la création et fait partie des «animaux supérieurs», une créature mystérieuse qui peut plonger là où les humains ne le peuvent pas.

En Polynésie française, cela peut avoir une signification plus sinistre. Les raies manta sont considérées comme des animaux parfois dangereux qui empêchent les plongeurs de perles de revenir à la surface en les couvrant de leurs gros corps. Dans l’archipel des Tuamoto, ils sont même accusés d’avoir enlevé des enfants et certaines légendes parlent de raies manta avec des visages d’enfants humains.

Parce que la raie manta peut voyager loin et au loin, ils sont également considérés comme les «messagers de l’océan», transportant des nouvelles à travers le monde. Cette capacité est associée au tatouage de raie manta, une conception populaire depuis le film de Disney-Pixar « Moana ». Il symbolise la liberté mais aussi la force tranquille. Réfléchissez bien si vous voulez vous procurer de l’encre neuve!

Bien sûr, il est très tentant de se livrer à une activité liée aux animaux lorsque vous voyagez : aller voir des tortues de mer pondre leurs œufs sur une plage, participer à des bains d’éléphants, aider dans un refuge pour chats ou plonger avec les raies manta. Si vous le faites, Flockeo vous encourage à faire quelques vérifications des antécédents du fournisseur d’activité pour vous assurer qu’il est respectueux du bien-être des animaux, de leur intégrité et de leur environnement. La planète vous remerciera.

Flockeo

Ne ratez aucune opportunité

Inscrivez-vous à la Newsletter